Se dice que el sector retail se encuentra en crisis a nivel mundial. 7,000 tiendas de Retail cerraron en Estado Unidos únicamente el 2017. Esto, sin duda, genera alarma en muchas ciudades. En este artículo desarrollaremos cuáles consideramos son los 3 principales cambios en los patrones urbanos y de comportamiento que afectan al sector retail, y cómo un enfoque centrado en el análisis urbano puede contribuir a revertir esta tendencia negativa.

Los principales desafíos del retail

1. Aparición del Ecommerce

En la actualidad observamos cómo los negocios se están adecuando a las oportunidades que las nuevas tecnología ofrece. Grandes cadenas como EWong, Saga, Ripley, Inkafarma, entre otras han desarrollado aplicativos (app) con el objetivo no solo de incrementar sus ventas sino de reducir costos (personal de atención al cliente, costo de vitrina, alquiler, etc.).

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Así, el comercio electrónico genera cambios en los enfoques de marketing priorizando el posicionamiento web sobre banners o paneles publicitarios en las avenidas. En varios países del mundo el comercio electrónico ya se encuentra instaurado en la vida cotidiana y se está evolucionando de modo continuo.

Ejemplos de Ecommerce en el Mundo:

  • China: Alibaba, Taobao, Tmall, entre otros. Con un 35% de crecimiento anual, este país es también uno de los mercados de comercio electrónico de más rápido crecimiento en el mundo
  • Estados Unidos: Es actualmente el segundo mayor país de comercio electrónico en el mundo, liderado por los gigantes del comercio electrónico como eBay y Amazon. El país percibe un crecimiento del comercio electrónico saludable en todos los sectores y en su mayor parte ha sido la casa de innovación para las nuevas tendencias del ecommerce.
  • Reino Unido: Es un jugador importante dentro del ecommerce. Amazon UK, Argos y Play.com son algunos de los sitios de comercio electrónico más grandes del Reino Unido y el país también tiene uno de los mayores porcentajes de ventas de comercio electrónico de las ventas al por menor totales.
  • Alemania: Es el segundo mayor mercado de comercio electrónico de Europa después del Reino Unido. Y al igual que Reino Unido, Amazon tiene una buena participación en el mercado de Alemania también. eBay y el minorista en línea local de Alemania, Otto, son algunos de los principales jugadores de comercio electrónico del país.
  • Francia: Liderado por jugadores locales como Odiego & C-discount, el mercado de comercio electrónico francés ocupa el sexto lugar en el mundo. Al igual que en otros grandes mercados europeos de comercio electrónico, Amazon tiene una buena penetración en Francia, pero las marcas locales han logrado mantener la competencia junto con sus contrapartes en Estados Unidos.

En el Perú, el comercio electrónico se encuentra en proceso de consolidación ya que el empleo de internet se ha incrementado llegando a más del 61.6% de la población, de los cuales el 57.1% se conecta por medio de un teléfono celular (INEI, 2016). De este modo, si bien aún la mayoría de la población realiza sus compras de modo tradicional; progresivamente están incrementándose las compras online. Ello crea nuevos patrones de conductas y consideraciones a la hora de tomar una decisión de compra de un producto o de trasladarse a un centro comercial

2. La presencia de Microempresas y Coworkings

Uno de los grandes cambios que fomenta el ecommerce son los microemprendimientos comprendidos por los PYMES, MYPES y la especialización de la fuerza laboral. Esto responde a que las grandes corporaciones han reducido su personal para tercerizar áreas comerciales, administrativas, contables, entre otros. Motivo por el cual el mercado de oficinas se vio en la necesidad de cambiar volviéndose obsoletas las oficinas con más 100m2 (como solían serlo en el boom inmobiliario) para requerir que el metraje sea de 80m2 a menos.

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Otra estrategia empresarial para adaptarse a las demandas actuales es el formato de oficinas Coworking en donde diversas empresas comparten el espacio de oficinas, sus amenities y servicios optimizando su tiempo de uso. En este sentido las empresas valoran más los servicios que les brinda la oficina en lugar del espacio que ésta ocupa; de modo que empresas tales como Comunal y WeWork, dos de las marcas más conocidas de este tipo de espacios de trabajos, tienen el stock de sus espacios copados casi al 100%.

La ciudad ya no pasa de ser un espacio con centros especializados aislados entre sí, donde se solía configurar por nodos funcionales diferenciados y focalizados. Sino, que la diversidad del suelo, las proximidades de usos y la intensidad de la calle son factores que ahora se utilizan para marcar la competitividad de una ciudad o no.

3. Cambios en los Patrones de Desplazamiento

Décadas atrás, un criterio importante para tomar la decisión de instalar un centro comercial en la ciudad era el de identificar el carril de regreso del centro laboral. Este criterio ya no puede aplicarse el día de hoy por las nuevas dinámicas laborales y de ocupación del espacio urbano (ecommerce y coworking). Ahora se podría ver que calles son las más activas peatonalmente, o que tienen el potencial de serlo; tienen un mix de usos interesantes, tienen equipamientos urbanos satisfactorios y por ende existen espacios de estancia de los cuales se podrían sacar provecho, etc.

La forma en cómo las personas nos desplazamos en la ciudad es otro de los grandes desafíos que se imponen tanto al Retail como el urbanismo. El tráfico vehicular es un factor importante que debe ser considerado por los empresarios al momento de evaluar sus potenciales inversiones. Así un comprador puede verse motivado o desanimado a acudir a un centro comercial dependiendo de qué tan accesible (tiempo y ruta) pueda ser para él o no. Todo ello se torna más relevante en el caso de Lima puesto que tiene grandes retos que afrontar con respecto al tráfico vehicular en zonas urbanas y la mala percepción que se tiene del sistema de transporte público.

¿Cómo puede el retail hacer frente a estos desafíos?

Los supermercados como espacios públicos

Lima Metropolitana desde sus inicios ha carecido de planificación urbana y se le ha designado poca relevancia por el uso y cuidado de los espacios de ocio públicos. La ciudad cuenta con un promedio de 2.4m2 de área verde por habitante, cuando lo recomendado por la Organización Mundial de la Salud debería ser de 9m2 por persona. Esto demuestra un enorme déficit de espacios de recreación pasiva.

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Un factor que se debe tomar en cuenta al analizar la efectividad del Retail en Lima se vincula a la dinámica entre el ciudadano y el empleo del espacio público. El limeño durante muchos años ha desarrollado una percepción negativa del empleo de los espacios comunes ya que los asociaba con peligrosidad y suciedad. Por esta razón las personas solían refugiarse en los Retails para acceder a espacios de ocio y fortalecer los lazos sociales con sus pares. Así un centro comercial no solo era considerado como un lugar para realizar compras.

Esta falta de espacios donde habitualmente se generan los vínculos de comunidad e identidad mediante el juego, donde se hace deporte, donde se manifiestan actividades artísticas, democráticas y donde uno debería descansar de la ajetreada vida de una metrópoli se trasladan a espacios privados comerciales y residenciales. Esto se ha visto reflejado en la importancia que adquiere el ocio dentro de los centros comerciales y a los amenities que suelen ofrecer los proyectos de vivienda y de oficinas.

Abrirse a la Ciudad

Si estos centros comerciales pudieran interactuar con la ciudad, abrir sus muros y generar espacios dinámicos semipúblicos, se lograría mejorar la imagen del centro comercial además de las características de percepción del lugar y calidad urbana. Esto responde a que todos nuestros sentidos se activan cuando estamos cerca de edificaciones que nos proveen de algún tipo de estímulo visual o interactivo, solo la transparencia en sí, ya genera un efecto de curiosidad y contemplación.

Además, es importante que dichos espacios no se perciban como desolados y poco accesibles. Actualmente es usual que los grandes centros comerciales estén aislados de la ciudad, rodeados de zonas de oficinas de alta densidad y por ende con poca densidad de vivienda y muros perimétricos que agravan la necesidad del automóvil.

De lograr adaptar el espacio con una estrategia de apertura que nos permita no sólo observar sino también relacionarnos de distintas maneras que nos vaya motivando a trasladarnos hacia el interior del mall, habremos ganado mucho.

Conclusiones: Adaptarse o morir

Creemos que el cambio es evidente y como siempre, la historia demuestra que aquellos que logran predecir o adelantarse a estos cambios alcanzarán el éxito de manera rotunda, contamos con muchos ejemplos y casos de éxito para evaluar como Netflix, Uber, Airbnb o Glovo; de ese modo el sector Retail no es la excepción.

El “mall” en el Perú se ha movido como un motor a nivel urbano, su relación con la ciudad siempre ha sido de atracción a más servicios y de generación de una mayor diversificación de usos en el sector que impacta. Sin embargo, si este continúa con el formato de “caja de zapato” desasociada de su contexto urbano, cada vez le resultará más difícil aprovechar y atraer los flujos peatonales con sus respectivos beneficios urbanos y económicos.

No creemos que exista una fórmula única y mágica para solucionar este asunto, pues cada pedazo de ciudad tiene sus condicionantes especiales y cada localización debe ser analizada en profundidad para poder plantear soluciones coherentes con lo existente. Pero sí advertimos la creciente necesidad de analizar y adaptarse a los perfiles de los usuarios que lo rodean, ofreciendo soluciones creativas e innovadoras a los problemas que la ciudad plantea en ese sector.

Hay que entender que el medio en el cual el comercio tradicional de Retail se desenvuelve es la ciudad misma. Por lo tanto, al cambiar los paradigmas de la ciudad, cambian las condicionantes para los espacios de comercio y conviene ejercer una mirada cautelosa y analítica a través del urbanismo para determinar cuáles son estos cambios y cómo adelantarnos a ellos exitosamente, proyectando y desarrollando espacios comerciales configurados para resolver las nuevas necesidades de la ciudad y sus habitantes.

Autor: VeMás

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Categorías: Urbanismo

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